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A dance with peers: first anti-Legida demo

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Editor’s note: For almost a year, Leipzig has been witnessing protests for and against Legida (the Leipzig version of Dresden’s anti-Islamic group Pegida), every Monday. Before now I had read several articles about the demonstrations in the media, but no account from the personal lens of people inside the thick of the protests. That’s why I’m especially happy to share here Leipzig-based writer Nils Müller’s slice-of-life text inspired by the experience of the first anti-Legida demonstration – the first article presented both in English and German on LeipGlo. As the anniversary of the first demonstrations in Leipzig approaches, exactly a month from now in January, this text offers a good opportunity for reflection.  


Tanz mit Gleichen (A Dance with Peers)

His neighbor also went to the protests that Monday. They walked together for a bit, but when Albert saw her go in the other direction, he realized what kind of a person she was. He would not water her flowers anymore. He said nothing and let her go.

Over there, under the old linden trees on this avenue, Ulla hopped from one leg to another on that January evening in order to keep her feet from getting cold. Ulla, dear Ulla, a good friend. She had mixed feelings, but had gone to the first protests of this period of upheavals. The haunting doubts of those days had disappeared.

The first speaker began to talk about the equality of all regardless of circumstance. Yes, we are all the same, naked beneath our clothes.

As this happened, the place began to fill up with like-minded people. A place, actually, that otherwise no one would easily be able to get to, since it was, after all, a part of the nervous system that kept this city alive.

The wind whistled coldly through caps and beards. Albert and Ulla moved closer to each other; a woman, wrapped in a rainbow-colored flag, dancing with other people in the middle of the turmoil, noticed.

“One should keep moving, as not to freeze because of the idiots over there,”  she explained and grabbed the two blocks of ice by the hands. Stunned that one can dance  more skilfully after each spin, Ulla had warmed through, you could feel it through her warm hands. Her easy laughs also gave it away to everyone.

The dance became ever wilder, the roundelay ever wider.

With every step, more and more new people would join and hold hands. Finally, they went into a Polonaise, in which only the sportiest could keep up. How Darwinist. The turning worm followed the frenzy of the euphoria and now everyone was warm.

The cold wind blowing through the crowd sounded like a clarinet to Ulla’s ear. Albert could only keep up with her as fast as his dancing shoes would allow. What  followed was more ecstatic dancing, accompanied by the finest sounds. This dream could have lasted longer, if it were not for the horrible cries against the exclusion supported by the narrow-minded, which penetrated the thousand ears. The wind is also a master storyteller.

The crowd stirred immediately, like a swarm of shooed insects striving to defend the nest. Out of the hiss, the stomping and the drums very quickly became one single outcry, which was sent with the wind: to cast out the ghost under Grandfather’s bed sheets. It was also the wind that wove words into leafless crowns of the witnessing linden, namely that no one from these noble rows would ever raise his or her fist to a neighbor. The manifesto of this truth was carried around on banners, posters and flags, so that each of these media would sketch a special picture of this new reality in our hearts.

On this Monday evening, when the linden trees were the witness of this ceremony, a spirit was evoked in this city.

It was a spirit of humanity.

From that moment forward the trees have behaved as silent admonisher, bearing testimony to what happened in the hearts and minds of the people who wanted to shape a new open world.

And so this Monday Albert and Ulla went back to their own paths, but something was different.

By Nils Müller (translated into English by Marina Renault)


Auf Deutsch (original):

Die Nachbarin ging auch zum Demonstrieren, an diesem Montag. Sie gingen ein Stück des Wegs gemeinsam, doch als Albert sah, in welche Richtung sie ging, wusste er, wes Geistes Kind sie war. Ihre Blumen würde er nicht mehr gießen. Er sagte nichts weiter und ließ sie gehen.

Dort hinten, unter den alten Linden in dieser Allee hüpfte Ulla von einem Bein auf das andere, um an diesem Januarabend keine kalten Füße zu bekommen. Ulla, liebe teure Ulla, gute Freundin, sie hat schon die ersten Demonstrationen, die zum Umbruch führten, mit gemischtem Gefühl erlebt. Doch die Zweifel von Damals spukten diesmal nicht in ihr umher.

Die ersten Redner begannen, von der Gleichheit aller vor jeder Instanz zu sprechen. Ja, wir sind alle gleich, sind nackt unter unseren Kleidern.

Da dies geschehen, begann sich der Platz mit gleichgesinnten zu füllen. Ein Platz im Übrigen, den man sonst nicht ohne weiteres betreten konnte, war er doch ein Teil, jenes Nervensystems, das diese Stadt am Leben hielt.

Kalt pfiff der Wind durch Mützen und Vollbärte. Auch Albert und Ulla rückten näher zusammen, was eine Frau sah, die, ganz in eine regenbogenfarbene Fahne gehüllt mitten im Tumult mit anderen Leuten tanzte.

Man müsse sich bewegen, damit man wegen dieser Spinner da drüben nicht erfriert, rief sie aus und packte die beiden Frostbeulen bei den Händen.

Völlig perplex Tanzt man mit jeder Drehung geschickter.

Ulla hat die Kochstufe erreicht, wie sich an ihren warmen Händen erfühlen ließ. Außerdem tat sie es jedem unter gelöstem Gelächter kund. Immer wilder wurde der Tanz, immer größer der Reigen. Immer neue Menschen bekam man mit jedem Schritt an die Hand. Schließlich ging man zu einer Polonaise über, bei der nur die Sportlichsten mithalten konnten. Wie Darwinistisch. Dem Drehwurm folgte der Rausch der Euphorie und warm war es nun auch einem Jeden.

Der Wind, der nun wieder kalt blies, trug aus der Menschenmenge den klang einer Klarinette an Ullas Ohr. So schnell es Alberts zertanzte Schuhe vermochten, ließen sie ihn hinter der Freundin herlaufen.

Was nun folgte, war ein neuerlicher Tanzrausch zu feinsten Klängen. Dieser Traum hätte gern noch ein wenig andauern können, wären nicht die schauerlichen Rufe nach der Ausgrenzung der Tischdecke hinter dem Tellerrand zu den tausenden Ohren durchgedrungen. Der Wind ist auch ein Meister des Erzählens.

Sofort regte sich die Menge, wie ein Schwarm gescheuchter Insekten, die ihr Nest zu verteidigen trachten. Aus zischen, stampfen und Trommeln wurde schnell ein einziger Schrei, den man mit dem Wind schickte, das Gespenst unter den Bettlaken der Großväter zu vertreiben.

Der Wind war es auch, der die Worte in die laublosen Kronen der als Zeugen aufgetretenen Linden flocht, wo sie sich zu einem großen Versprechen verbanden, nämlich, dass niemals einer aus diesen edlen Reihen je die Faust gegen seinen Nachbarn erheben würde. Das Manifest zu dieser Wahrheit trug man auf Bannern, Plakaten und Fahnen umher, also eben jenen Medien, die schon immer ein besonderes Bild von einer neuen Wirklichkeit in unsere Herzen skizzierte.

An diesem Montagabend also, als die Linden Zeugen der Zeremonie waren, wurde ein Geist in dieser Stadt wachgerufen, der schon immer hier wohnte. Es war der Geist der Menschlichkeit. Die Bäume sollten von nun an als stille Mahner auftreten, immer daran erinnernd, was hier in den Köpfen und Herzen der Menschen geschah, die eine neue und offene Welt gestalten wollten.

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